周樂元

按年代順序排列的內畫煙壺

編為冊的內畫煙壺精選

在內畫鼻煙壺範疇內,周樂元是最重要的內畫藝術宗師。藝術上說來,同等人有是有,但沒有勝過他的,只有儘儘達到他水平的幾位:其前的一如居士、甘烜文跟他同時人陳銓(號秋巖),和他所刺激的盛期的馬少宣、丁二仲、早期的葉仲三、自怡子等,都可以跟他比。他的重要性在於他在內畫藝術發展過程中的地位和他一直到六十年代對眾多後進者施加的作用。

煙壺內畫藝術的觀念從十八世紀末年就有了,但十九世紀初十幾年中甘烜文的嶺南派開創之後,如同鼻煙壺其他類型,內畫藝術的發展就告了中斷,不過是商業性的 手工業。北京那時出產的內畫煙壺筆法粗劣,沒有藝術價值。周樂元(山陰人, 有 “山陰周氏” 一印)好像是十九世紀七十年代在北京學的內畫技術,但到了八十年代已經開始讓內畫事業高尚起來。 一直到1893年春,他創作日期明確最後的作品的時候,他獨力地把內畫藝術大大提高了,也鼓勵了北京一大群的弟子。雖然他以內畫為生,有時收潤筆費,可是 他還是以藝術家的高超品行去作,從不馬虎,一個構圖作好後從不死板地復製,都是保持最高的藝術誠實標準。他追隨者有保持這個標準的,如多才多藝,書畫皆 能,精篆刻的丁二仲(自怡子亦可算是入室升堂的),也有偏向裝飾化的、迎合市場的內畫家,但他們下決心的時候還會登峰造極,如早期的葉仲三、馬少宣、孟子 受等。偉大的藝術必不可少的是技術熟練和創造認真,而周樂元具備這兩種條件。觀賞他現存狀態尚好的作品就能了解到,周樂元肯定是出類拔萃的高手。

應該指出的是,周樂元存世內畫作品數量比較大,而這對收藏活動和藝研活動都起著重要作用。從七十年代後期到1893年春他顯然專門致力於內畫工作。他每年的生產率不均,特別是1882年~1885年間注明日期的作品不多,我們對他那幾年的創造情況沒有仔細的了解,但毫無疑問,八十年代初到1893 年是他作業高峰時期。作為一個商業內畫家,他的生產率一定要符合市場的要求,而從注明日期的作品來看,他的聲勢從1885年到1893日益壯大。

要分辨藝術型和裝飾型的內畫品,可以試圖把煙壺脫掉。那就是說,要想像中把圖畫本身和內畫逞巧技分開,設想,如果這幅畫不是煙壺裏頭畫的,它還值得欣賞嗎?值得欣賞的話,那,也許是內畫大師畫的。如果一連串的內畫品一直都這麼值得觀賞的話,一定是內畫大師畫的。就周樂元來說,他把這技藝學好以後,他作的每一件內畫鼻煙壺都當得起藝術型內畫品之稱。

我們把周樂元一系列內畫品之圖像放大了,讓您以畫冊的方式來觀賞它們,更深切地體會到他所取得的成就。敬請品鑒。本人曾經是收藏家,將來會是收藏家,而現在也是收藏家(我總舍不得私底深藏兩三件煙壺),而依我看,周樂元的確是代表內畫煙壺的極致的。因此,我總是收藏他的作品。收藏的第一批是八十年代賣給瑪麗及佐治.伯樂的;之後我看市場不辨菽麥的,周樂元的作品估價偏低,我就饞得垂涎三尺,不得不買下。我總是覺得,在內畫煙壺範疇內,周樂元作得太棒了,果不其然,我相信自己的直覺還是合算的!

 

 

Hugh Moss |